Quads sportifs – il est temps pour une renaissance!

Les inscriptions aux courses de QUAD locales et nationales sont encore loin avec des promoteurs tels que WORCS.

Les inscriptions aux courses de QUAD locales et nationales sont encore loin avec des promoteurs tels que WORCS. (Jeff Henson /)

En utilisant l’état actuel des courses de QUAD comme baromètre, nous pensons que le moment est venu pour les quads sportifs de revenir chez les concessionnaires. Si vous souhaitez acheter une nouvelle 450cc ou une grosse machine de sport dans un proche avenir, vous n’êtes pas confronté à une décision difficile; Yamaha est votre seule option. Félicitations à Yamaha pour avoir maintenu sa domination sur le marché des quad sportifs de haute performance avec deux des quads sportifs les plus vendus de tous les temps: le YFZ450R et le Raptor. Que donnent les autres grandes marques de sports motorisés?

À la recherche d'un nouveau quad de sport pleine grandeur?  Yamaha est le seul jeu en ville.

À la recherche d’un nouveau quad de sport pleine grandeur? Yamaha est le seul jeu en ville. (Yamaha /)

Nous avons entendu les excuses, qui sont légitimes depuis un certain temps, mais la Grande Récession est loin derrière nous. Le crédit à la consommation est revenu à des niveaux sains et la hausse constante des prix des logements a augmenté la valeur nette des propriétaires. Le COVID-19 n’a fait que stimuler les ventes de tout ce qui concerne les loisirs de plein air: les ventes de VR sont à la hausse, en particulier les porte-jouets. Les engins de pêche, les fournitures de camping et, oui, les ventes de buggy ont tous explosé. Vous dites que vous voulez payer moins que le PDSF pour ce nouveau Polaris RZR? Bonne chance! La plupart des concessionnaires vous diront que si vous ne l’achetez pas, la prochaine personne à venir le fera.

Honda pourrait à lui seul lancer une révolution du quad sportif en relançant un TRX250R mis à jour.

Honda pourrait à lui seul lancer une révolution du quad sportif en relançant un TRX250R mis à jour. (Jeff Henson /)

Nous avons également entendu dire que les ventes côte à côte chutaient sur le marché du quad sport, mais tout le monde ne peut pas se permettre un dollar côte à côte de 30 000 $. Certains disent: «Avec l’âge vient une cage». À 54 ans, je vais vous dire que l’âge vient avec le fait de se mettre plus vite sur les fesses. J’ai acheté ce cliché de la cage et maintenant je le suis conduire un côte à côte, mais je me retrouve à manquer l’excitation et l’endurance nécessaires pour cela rouler un quad de sport.

Les inscriptions aux courses de QUAD augmentent rapidement sur la piste, y compris les jeunes coureurs.

Les inscriptions aux courses de QUAD augmentent rapidement sur la piste, y compris les jeunes coureurs. (Jeff Henson /)

Les courses de quad de sport sont à nouveau à la hausse. Lors d’une récente course WORCS, nous avons été surpris non seulement par le nombre de coureurs sur la piste, mais aussi par le nombre croissant de jeunes coureurs de QUAD. En fin de compte, ces enfants deviendront trop grands pour ces machines d’enfance. Vont-ils tous chevaucher des Yamahas?

Il est temps que les quads sportifs reviennent chez les concessionnaires. Nous avons compilé une liste des quads sport de 450 cm3 et de gros calibre que nous aimerions voir sur le plancher de vente du concessionnaire et éventuellement dans notre garage.

1989 serait la dernière année de production de Honda pour le TRX250R.  Nous serions ravis de le voir revenir.

1989 serait la dernière année de production de Honda pour le TRX250R. Nous serions ravis de le voir revenir. (Honda /)

Honda TRX250R

Quand vous le construisez, ils viennent … en masse! Nous pensons que le retour du Honda TRX250R à deux temps rajeunirait les ventes de quad en soi. Le TRX250R n’a été fabriqué que de 1986 à 1989, mais vous pouvez toujours les trouver lors de courses et dans vos zones OHV préférées. Les courses de quad ont vraiment pris leur envol avec le TRX250R, et tous ceux qui en ont déjà possédé aimeraient le voir revenir. J’ai possédé et piloté plusieurs quads sportifs au fil des ans, mais ma 250R 1987 est celle que j’aurais aimé ne jamais lâcher. Ne nous donnez pas une fausse déclaration sur une interdiction des moteurs à deux temps! KTM, Beta et Yamaha construisent de nouvelles motos tout-terrain à deux temps avec une cylindrée encore plus grande. TRX300R – J’aime le son de ça. EFI – encore mieux! Puis-je également bénéficier d’une option de motocross pour les longs trajets? Prendre mon argent!

Can-Am a apporté de nouvelles innovations au jeu de quad sport, ainsi que des modèles séparés prêts pour la course pour le motocross et les courses de cross-country.

Can-Am a apporté de nouvelles innovations au jeu de quad sport, ainsi que des modèles séparés prêts pour la course pour le motocross et les courses de cross-country. (Jeff Henson /)

Can-Am DS 450 X mx et DS 450 X xc

Can-Am a créé la DS 450 originale à la fin de 2007. J’étais au lancement presse et je me souviens avoir été étonné de voir à quel point la DS 450 de base a accéléré et acculé. Le châssis ultra-léger était si facile à manœuvrer dans les airs. Il avait un châssis en aluminium sans soudure, des fixations de qualité aéronautique, un moteur Rotax à injection de carburant et des amortisseurs Kayaba entièrement réglables. Lorsque Can-Am est entré dans la catégorie 450, il avait quatre objectifs: être le plus léger, avoir le moins de poids non suspendu, monter le moteur le plus puissant et être le quad le plus maniable sur la piste. Il a réalisé les quatre. Peu de temps après, la DS 450 s’est transformée en deux machines supplémentaires conçues pour le motocross et le cross-country. Le DS 450 reste l’un des quads sportifs les plus maniables et les plus maniables que j’ai jamais testés, et il a le pedigree de course pour le prouver.

Le TRX450R de Honda n'a pas été fabriqué depuis 2014, mais il reste un favori pour les coureurs comme WORCS Pro Champion Beau Baron.

Le TRX450R de Honda n’a pas été fabriqué depuis 2014, mais il reste un favori pour les coureurs comme WORCS Pro Champion Beau Baron. (Jeff Henson /)

Honda TRX450R

La dernière fois que Honda a produit un TRX450R, c’était en 2014, bien que la machine ait remporté des places sur le podium dans à peu près toutes les formes de course hors route de 2004 à aujourd’hui. Il est resté pratiquement inchangé après l’année modèle 2006. Alors que nous aimerions le voir revenir avec l’injection de carburant, les carburateurs sont également cool. Il existe encore de nombreux fabricants de pièces de rechange pour le rendre prêt pour la course, car il reste un favori sur les circuits. Baja, Vegas à Reno, motocross et GNCC, ce quad sportif les a tous conquis. Beau Baron, dix fois champion du monde professionnel WORCS, est toujours l’homme à battre sur son TRX450R.

Choisis ton arme.  Chaque quad KTM était prêt à 100% pour la course.

Choisis ton arme. Chaque quad KTM était prêt à 100% pour la course. (Kenny Jones /)

KTM 450 SX, 505 SX, 450 XC et 525 XC

Ramenez-les tous! Personne ne «prêt pour la course» mieux que KTM, jusqu’à un changement mortel. Je conduisais la KTM 450 SX sur Redbud MX au Michigan au moment où les machines atteignaient les planchers de vente des concessionnaires, et je suis parti comme un croyant. Aucun autre quad standard n’a déchiré une piste de motocross comme une KTM. Toutes ces machines avaient un prix élevé, mais n’étaient pas exigeantes du marché secondaire. Le châssis et la suspension étaient en acier chromé, et non en matière douce qui déchire. Chaque choix de moteur avait une puissance plus que suffisante. L’échappement d’origine n’était pas bouché, les amortisseurs Öhlins (cross-country) ou WP (motocross) étaient de série et les meilleurs pneus Maxxis creusaient profondément. Les modèles SX (motocross) comprennent également des barres nerf et des roues beadlock. Absolument rien de la gamme complète de quads sportifs KTM ne peut être considéré comme de second ordre.

Les rochers et les sentiers de pluie ne posent aucun problème pour le Polaris Outlaw 525 IRS.

Les rochers et les sentiers de pluie ne posent aucun problème pour le Polaris Outlaw 525 IRS. (Jeff Henson /)

Polaris Outlaw 525 IRS

Il y avait trois modèles Outlaw adultes différents dans la flotte Polaris, tous propulsés par des moteurs KTM. L’Outlaw 450 MXR et l’Outlaw 525 S sont tous deux équipés d’un essieu droit, mais c’est l’Outlaw 525 IRS qui se démarque des autres par sa douceur de roulement avec une suspension indépendante aux quatre roues. Il a mangé des traces et des roches sans jamais se sentir détaché du sentier. Dans les dunes, le 525 IRS tournait aussi bien que n’importe quel quad à essieu droit, mais il glisserait également sur les voies latérales agitées. Elle est rapidement devenue l’une de mes machines sportives préférées de gros calibre avec sa puissance de pointe infinie et sa tenue de route résistante à la fatigue.

La Suzuki LT500R 1986.

La Suzuki LT500R de 1986. (Suzuki /)

Suzuki LT250R et LT500R QuadRacer

Sorti en 1985 et produit jusqu’en 1992, le LT250R est le quad de sport considéré comme le berceau des courses de QUAD. Il s’agit du premier quad de sport de grande taille jamais produit en série. Pas assez vite pour toi? Passez au LT500R. Affectueusement connu sous le nom de Quadzilla, le LT500R est doté d’un moteur à deux temps de 499,5 cm3 qui produit un faible couple. Encore une fois, ramenez les deux temps et vous démarrez une révolution.

Nous serions ravis de voir le retour de la Banshee, mais avec quelques changements majeurs.

Nous serions ravis de voir le retour de la Banshee, mais avec quelques changements majeurs. (Yamaha /)

Yamaha Banshee (enfin, en quelque sorte …)

Le Banshee était une poignée. J’ai acheté ma première Banshee en 1989, pensant que je serais le prochain Dean Sundahl. J’ai couru avec le désert, ce qui était approprié. Le Banshee n’a jamais été le quad avec les meilleurs virages, mais il était difficile à rattraper en ligne droite. Le moteur bicylindre à deux temps de 350 cm3 n’avait pas beaucoup de couple à bas régime, mais c’était un hurleur à haut régime, d’où le surnom de Banshee. Il y a trente ans, le Banshee était le roi des dunes de sable. Nous aimerions voir Yamaha revenir avec quelque chose de similaire, mais plus proche d’un châssis YFZ450R rempli de sérieux grognements monocylindres à deux temps. La moto hors route YZ250 est récemment de retour, alors où est le quad sport à deux temps, Yamaha?

Le KFX450R est léger, agile et difficile à attraper en forêt.

Le KFX450R est léger, agile et difficile à attraper en forêt. (Bill « WBGO » Lanphier /)

Kawasaki KFX450R

J’ai passé beaucoup de temps sur le KFX450R sur les pistes MX locales et dans les dunes, mais les sentiers étroits, sinueux et bordés d’arbres sont là où cette machine verte brille vraiment. Il n’avait pas le moteur le plus puissant, mais la puissance était linéaire et très contrôlable, en particulier sur les terrains techniques. Le châssis en aluminium et la direction agile en ont fait un coureur de bois mortel avec des virages prévisibles et une précision simple. C’était l’un des premiers quads sportifs à injection électronique, ce qui était un changement agréable pour ceux d’entre nous habitués à faire de la course des quads à carburateur dans différents climats et altitudes. Si je cherchais un bolide GNCC Woods, le KFX450R serait l’un de mes meilleurs choix.

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