Pleins feux sur l’industrie: Scott Smith de High Lifter

Tiré du numéro de juillet / août 2011 du magazine quad Rider

Scott Smith de High Lifter n’est pas le président moyen d’une entreprise de plusieurs millions de dollars; c’est juste un gars incroyablement chanceux qui vient de prendre de bonnes décisions commerciales et qui est assez intelligent pour savoir comment profiter de son succès.

Il est rare qu’une personne apprécie vraiment ce qu’elle fait dans la vie. La plupart d’entre nous entretenons une relation amour-haine sérieuse avec notre travail et rêvons de pouvoir un jour faire quelque chose que nous apprécions vraiment. Malheureusement, la vérité est que nous ne vivrons jamais ce fantasme; soit nous n’avons jamais la chance, soit nous avons trop peur pour prendre une chance lorsqu’elle se présente. Parmi les rares personnes désireuses de prendre la photo, très peu réussissent. Et parmi les quelques chanceux qui réussissent, 99% perdent le passe-temps qu’ils aimaient autrefois alors qu’il se transforme en travail.

La vie de concierge, 8h30

Il est parfois entre 8h et 9h CST, et le « concierge » autoproclamé de High Lifter Products Inc. roule dans la porte. La première mission est un compromis rapide avec la machine à café (où il s’arrête au moins deux fois de plus avant de se rendre à son bureau), la suivante est un voyage rapide à travers les différents services pour échanger des plaisanteries et donner aux employés un temps et un temps précieux. une oreille ouverte. La promenade matinale se termine par l’arrêt numéro deux à la machine à café. « Peu importe qu’il fasse 20 ou 110 degrés à l’extérieur, vous me trouverez rarement sans une tasse de café chaud à la main. » Alors que le trajet de 45 km pour se rendre au travail prend 30 minutes, le trajet de 80 mètres entre la porte d’entrée et le bureau peut prendre le même temps. « Presque tout le monde a appris que c’était le meilleur moment pour me rattraper, car mon esprit est frais et je ne travaille pas encore sur mes propres projets. » Curieusement, son bureau est assez impressionnant, bien plus que celui du technicien de conciergerie moyen, mais c’est compréhensible quand on voit comment High Lifter interagit avec le père du concierge (Mike Smith), qui a non seulement planté les graines de l’entreprise, mais aussi double comme son moniteur de salle officiel. Avant de vous asseoir, il est temps de prendre le café numéro trois avant de vous lancer dans une escapade de 90 minutes dans sa boîte de réception et le courrier électronique de la veille.

Rester en contact est très important pour Smith; Qu’il s’agisse de vendeurs, de clients ou de l’une des nombreuses personnes qui attendent une minute de leur temps, Smith parvient d’une manière ou d’une autre à les faire entrer tous, en répondant à presque tous les e-mails. « Je suis juste un gars ordinaire avec un excellent travail, c’est tout. » Le plus drôle, c’est que Smith est tout sauf régulier; il est en fait exactement le contraire dans son éthique de travail et son accessibilité pour un homme qui dirige une entreprise de plusieurs millions de dollars, et c’est cette accessibilité (et un soupçon de TOC) qui peut être en quelque sorte attribuée au succès de High Lifter. Certes, l’entreprise fabrique d’excellents produits (dans lesquels nous allons entrer), mais ce qu’elle ne vend pas et que les concurrents ne peuvent pas reproduire, c’est la capacité de l’entreprise à interagir avec leurs clients. Qu’il s’agisse des événements très réussis Mud Nationals (qui attirent de 10000 à 15000 participants) ou des nombreux manèges plus petits où vous pouvez trouver le plus de personnel ou même les manèges des clients auxquels Scott lui-même assiste souvent lorsqu’il devient Invité, le personnel de High Lifter sont généralement toujours là et prêts à se connecter avec leur base.

HL 101: Diagnostic du vide, 1996

L’histoire de High Lifter n’est pas nécessairement un film ou une histoire de motivation de chiffons à la richesse; c’est juste un bon exemple de quelqu’un qui voit un vide et le comble extraordinairement bien. Comme nous le savons tous, identifier et diagnostiquer le vide est la partie la plus difficile, et dans le cas du High Lifter, le vide était un simple kit de levage boulonné pour un Honda Foreman 1996. sur son contremaître, Mike Smith a tapoté son fils Scott , qui était copropriétaire d’une entreprise de construction prospère, pour fabriquer un simple ascenseur.

Le premier projet était simple et soudé, mais les Smith sentaient qu’ils préparaient quelque chose. Plutôt que de se contenter du kit de soudage, ils ont décidé de créer une version boulonnée que les passionnés de QUAD moyens pourraient installer eux-mêmes. Le duo père et fils a travaillé ensemble sur le projet pendant leur temps libre tout en peaufinant et affinant ce qui allait devenir le premier kit de levage de QUAD boulonné sur le marché. Scott a été appelé à diriger le projet car Mike avait un travail exigeant à temps plein; La première mission de Scott était de commercialiser les nouveaux kits via Thrifty Nickel local. La réponse du public a été suffisamment bonne pour justifier certains achats d’équipement, et Scott a construit le premier magasin High Lifter dans sa cour arrière. Les premières publicités se sont finalement propagées aux magazines Thrifty Nickel dans 10 autres villes avant de se rendre au magazine Dirt Wheels, distribué à l’échelle nationale.

10 h 15 à 12 h 00

Avec les e-mails du jour répondus, il est maintenant temps de se rendre au service R&D. Smith engage le petit frère Brian (ingénieur en mécanique chez High Lifter) et le chef de projet Charles Singleton pour une rotation rapide du dernier lot de produits. L’ajustement et la finition sont vérifiés et revérifiés, tandis que tout ce qui est prêt pour les tests est testé par le «trio de contrôle qualité».

Scott est catégorique pour s’assurer que les choses fonctionnent comme prévu. «Je suis un TOC et je crois que si nous le construisons, cela devrait fonctionner parfaitement. S’il ne répond pas à mes normes, il ne s’éteindra pas. «Attirer le frère Brian loin de GM, où il a travaillé comme ingénieur en contrôle de la qualité, n’est qu’un autre exemple d’une étape simple qui est parfaitement logique.

HL 202: tout-en-un

En dépit d’être quelque chose de «  sur la bonne voie  » et sur la bonne voie du succès, Smith n’est pas allé à tapis, pour ainsi dire, jusqu’à près d’une décennie après avoir fabriqué le premier kit. Ce n’est qu’en 2005 que Smith a vendu la moitié de l’entreprise de construction qu’il a cofondée en 1994. [construction] entreprise, nous réalisons plus de 300 emplois par an. «Pour être honnête, Smith était déjà fort dans le style de vie des QUAD en 1996, travaillant dans les deux emplois pendant près d’une décennie.» J’ai travaillé chez High Lifter pendant trois ans sans gagner un sou, non pas parce que c’était nécessaire, mais parce que c’était toujours une passion. »Cette passion, associée à un peu de TOC, a indéniablement conduit au succès actuel de l’entreprise. Le« travail parallèle »autrefois emploie maintenant presque autant d’employés que le travail principal autrefois, et est devenu tout aussi lucratif. Cependant, la vérité est que le chemin du succès n’a pas nécessairement été facile et qu’il a fallu des années pour trouver le bon équilibre entre le travail et le jeu. conduire de peur que ce ne soit une séance de travail involontaire. Les gens me posaient constamment des questions sur nos produits , et même conduire est devenu comme aller au travail.

Ce n’est que lorsque Smith a lâché un peu la règle et s’est entouré d’un personnel qualifié qui pourrait l’aider à porter le fardeau qu’il a finalement trouvé l’équilibre. «J’ai une super équipe et s’ils n’étaient pas là, je ne conduirais jamais. Dans l’état actuel des choses, je roule tous les week-ends avec mes enfants (Tanner, 8 ans et Kelsey, 16 ans) ou entre amis. «Le fait de donner la priorité à sa passion a conduit à l’ouverture du High Lifter Off Road Park, qui se trouve à quelques minutes en voiture de son domicile, et à la création d’événements tels que les High Lifter Mud Nationals. avec nos familles, nos vendeurs, notre personnel et nos clients, et passez un week-end à cheval. »Neuf ans plus tard, la« petite balade en famille et entre amis »est devenue le plus grand rallye de QUAD utilitaires au monde, et nécessite désormais 12 jours de marche. -construction du site, cinq jours d’indisponibilité et un an de planification pour se rétracter. »J’ai encore parcouru au moins 150 milles cette semaine-là, dont environ 120 pendant les jours de montage, mais les autres sont environ 30 pendant l’événement lui-même. « 

Les heures sans conduite aux Mud Nationals sont consacrées à une multitude de tâches distinctes, notamment l’enregistrement avec l’équipe de course Polaris / High Lifter de la société et la course aux courses, en essayant de s’assurer que tout se passe bien. Interrogé sur le conflit d’intérêts présumé à la tête d’une équipe lors des événements qu’il promeut, Smith est prompt à dire: «Je suis en fait plus dur dans notre équipe que quiconque. C’est difficile, mais nous ne pouvons montrer aucune sorte de favoritisme. J’essaie de ne pas gêner les arbitres, mais il semble que lorsque je le fais, je punis généralement l’un de nos propres coureurs. Nous courons comme nous dirigeons High Lifter: nous voulons être les meilleurs et sommes prêts à faire le travail qui mène. Nous n’avons pas à nous fier à des jugements tordus. J’encouragerai mes gars, mais je pense que tout le monde comprend et est d’accord. « 

13 h 00 à 17 h 00

Après un déjeuner rapide (le cas échéant), c’est de retour au bureau pour l’une des cent tâches qui pourraient être à l’ordre du jour de la journée. Les journées se terminent généralement par des réunions du conseil d’administration où les incendies urgents sont traités immédiatement. « Quand je rentre à la maison le soir, je me transforme en légume à part entière, je vais à mon magasin à la maison ou je fais un tour chez moi, cela dépend juste de l’intensité de la journée. »

Alors que la routine permet aux choses de bien fonctionner, Smith le fait rarement plus de deux fois par semaine. «De façon réaliste, dans ce mélange, vous devez organiser des réunions avec les fournisseurs, les vendeurs, d’autres fabricants, des réunions du personnel et la planification d’événements futurs. Nous avons pris une semaine de pause après les Mud Nationals 2011, puis nous sommes allés directement à l’événement 2012. «Bien que cela puisse sembler une mouture, c’est celui pour lequel Smith est apparemment fait sur mesure.

HL 2011

Maintenant dans sa 15e année, High Lifter s’est créé un créneau confortable, tout en menant le marché de la boue de QUAD utilitaire. Le vide que les Smith ont pu identifier est maintenant une industrie entière au sein de l’industrie du QUAD et se développe chaque jour. En dehors des kits de levage d’origine, le nom High Lifter se trouve désormais sur les roues, les pneus, les kits d’embrayage, la suspension et le produit d’étanchéité pour pneus. De plus, le site Web High Lifter vend maintenant de nombreux produits concurrents et les forums Internet sont devenus le lieu où les moddeurs se rassemblent. Et comme pour tout autre aspect de l’entreprise, vous ne savez jamais quand vous rencontrerez Scott dans les forums. Alors que de nombreux imitateurs ont gagné leur vie en inondant le marché de pièces bon marché et mal fabriquées, c’est l’éthique de travail et la vision d’entreprises comme High Lifter qui continuent à innover. «Cela peut sembler beaucoup de travail, mais je ne vous aime pas quand je dis que j’apprécie chaque minute. En fin de compte, je vis juste mon rêve. « quadR

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