Expérience de mort imminente n ° 371

Que faites-vous lorsque cela remplit votre viseur?  Garder.  L'obturateur.  Fixé.

Que faites-vous lorsque cela remplit votre viseur? Garder. L’obturateur. Fixé. (Jeff Henson /)

C’était un dimanche ensoleillé en Arizona et le deuxième tour de la série WORCS quad à Canyon Off-Road Park était sur le point de se démarquer. C’est une position précaire, mais ce n’était pas mon premier rodéo à COP, et je savais que si j’étais ici, je n’aurais pas à passer des heures plus tard à couper les lignes électriques.

J’ai eu de nombreux appels rapprochés lors de tournages de courses de QUAD. Cela commence généralement par un coureur qui échoue sur un saut en longueur, le coureur est catapulté, son quad passe au-dessus de lui et puis le quad vient après moi. C’est passionnant et c’est certainement mieux que de travailler dans le commerce de détail. Mais ce jour était particulièrement proche du bord de l’éternité.

À bien y penser, la plupart de mes appels rapprochés en tant que photographe ont eu lieu à la COP. Ce n’est pas un travail dangereux ou quelque chose comme ça; c’est juste que les lignes électriques susmentionnées exigent que vous soyez vraiment créatif avec les angles de prise de vue.

Le photographe au gilet orange – c’est moi.

Crédit vidéo: Donna Ellsworth

À cette occasion, j’ai pris une place à l’extérieur du premier virage, derrière un petit arbre – un arbre qui n’arrêterait probablement pas une grande roue, et encore moins un quad de 400 livres sur le côté. Mais il semblait mieux que rien de sauter soudainement hors du chemin.

Non seulement j’ai tourné sur cette piste, mais j’y ai aussi piloté des QUAD à plusieurs reprises, y compris la série WORCS. Je savais que les choses pourraient aller vers le sud très rapidement. Comme pour tout départ de course, j’ai gardé un œil dans le viseur et l’autre ouvert au cas où je devrais aller sous caution. Le processus est à peu près aussi infaillible que l’envoi de SMS et la conduite.

Quatre coups ont hurlé et de la terre rouge a volé alors que le champ contournait le virage 1 et tirait sur la première colline. Comme d’habitude, tous les coureurs avaient leurs moteurs bloqués et rebondissaient sur le limiteur de régime au moment où ils arrivaient au coin de la rue, les barres et les roues de nerf se cognaient et cognaient.

Regardez des images professionnelles du crash du pilote Pro WORCS quad Evan Spooner.

Crédit vidéo: Evan Spooner

Et puis c’est arrivé.

Kenny Sanford et Evan Spooner se sont réunis juste assez pour que Sanford puisse voler. Le choc l’a presque jeté de côté et s’est précipité vers moi alors qu’il tentait en vain de faire redescendre le quad. J’ai tenu le bouton de l’obturateur et j’ai fait 20 coups par seconde. Quand j’ai vu la roue arrière de Sanford se lever, l’instinct a pris le dessus et j’ai marché à droite derrière mon petit arbre. J’ai senti le souffle de l’air frapper mon gilet de sécurité orange alors que Sanford passait, à quelques centimètres. Le crash a été violent.

Sanford et son QUAD ont fait un saut périlleux de cinquante pieds, à travers des rochers et sur de la terre dure comme du ciment, tout le long de la pente. D’une manière ou d’une autre, avant même que la poussière ne retombe, Sanford rebondit, cherchant son cordon mortel dans les rochers. Il l’a trouvé, sa machine a été mise à feu et il est parti en mission. Le mec est un animal. Je ne sais pas comment lui ou son équipe de course ont survécu et encore moins continué. À la fin de la journée, il a réussi à sauver le septième des 15 partants.

Kenny Sanford, si jamais vous vous ennuyez des courses de quad, vous serez un grand pilote! Merci de ne pas m’écraser.

Voici la séquence d’images qui a conduit au crash.

Jeffrey Spooner (# 3) et Kenny Sanford (# 362) se rencontrent lors du départ Pro.

Jeffrey Spooner (# 3) et Kenny Sanford (# 362) se rencontrent lors du départ Pro. (Jeff Henson /)

Les roues des deux coureurs professionnels se rejoignent.

Les roues des deux coureurs professionnels se rejoignent. (Jeff Henson /)

Sanford (# 362) est écarté.

Sanford (# 362) est écarté. (Jeff Henson /)

Sanford (# 362) va faire un tour.

Sanford (# 362) va faire un tour. (Jeff Henson /)

Sanford (# 362) abaisse le guidon pour éviter une collision.

Sanford (# 362) abaisse le guidon pour éviter une collision. (Jeff Henson /)

Pas bon.

Pas bon. (Jeff Henson /)

Sanford (# 362) se précipite vers moi.

Sanford (# 362) se précipite vers moi. (Jeff Henson /)

Je fais un pas vers la droite alors que l'essieu arrière de Sanford bascule vers moi.

Je fais un pas vers la droite alors que l’essieu arrière de Sanford bascule vers moi. (Jeff Henson /)

Je sens une rafale de vent alors que Sanford et son quad commencent à dégringoler.

Je sens une rafale de vent alors que Sanford et son quad commencent à dégringoler. (Jeff Henson /)

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