Découvrez les sentiers escarpés et les habitants encore plus accidentés des hautes terres du Nouveau-Mexique

Ma moustache aux imperfections masculines est la seule en bas de cette ville … Timberon, au Nouveau-Mexique, est l’endroit où j’appelle actuellement chez moi, et si vous habitez ici, il y a généralement une bonne raison. Pour moi, c’est le temps exquis, le parfum propre du pin et du genévrier, la solitude implacable, l’immense silence, la faune florissante et surtout les habitants – et autour de ces régions, ils sont appelés Timberoids, les joyaux de la couronne des hautes terres du sud du Nouveau Mexique.

 

Le plaisir commence là où il a commencé un petit matin de juillet 1945, alors que nous entrions dans  « l’ère atomique  » en faisant exploser un appareil au plutonium peu connu appelé «  The Gadget  », une expérience menée avec l’intention souhaitée de faire comprendre au Japon que bombarder Pearl Harbor n’était pas une idée si brillante après tout. Le 7 décembre 1941, date qualifiée par le FDR de «date qui vivra dans la honte», porte aussi la honte ironique d’être la date de naissance d’hommes d’une immoralité sans compromis comme moi et Vito Andolini. À cette date, notre État bien-aimé du Nouveau-Mexique est également né avec un désert de sable blanc et de tempêtes de poussière qui feront honte à tout voile blanc respectable à l’intérieur des terres. Aujourd’hui, il abrite le White Sands Missile Range, la plus grande installation militaire des États-Unis.

Tournez votre regard vers l’est et là devant vous se trouve le géant endormi appelé les montagnes de Sacramento, un beau tapis qui drape la ville d’Alamogordo dans une élégance sauvage. De « Alamo » va une montée sinueuse de 26 miles, 3000 pieds jusqu’au village touristique de Cloudcroft. Le commerce local abrite la meilleure sandwicherie / boulangerie du sud du Nouveau-Mexique. Et n’oubliez pas de vous arrêter au Western Bar pour prendre un verre pour adultes. Vous pouvez même suivre la longue tradition de coller un billet d’un dollar au mur et d’écrire dessus à quel point vous êtes un âne géant.

De Cloudcroft, prenez la sortie 130, un mile et demi sur l’autoroute 6563. Votre destination sud vous attend, seulement 31 des miles les plus pittoresques que vous aurez jamais parcourus. Allez-y doucement, il y a beaucoup à voir. Comme un élan géant debout stoïquement, tamponnez au milieu de la route. Des trembles déchirant des rubans de citrine à travers les pins puissants et, bien sûr, «Old Faithful» – le troupeau de bovins en liberté se réchauffant le ventre dans l’obscurité sur le béton chaud. Pour ceux qui ne sont pas familiers avec la réanimation bouche-à-nez bovine, soyez averti et très prudent; c’est un désordre sanglant et morveux. Mais c’est une autre histoire pour une autre fois, alors passons à la série.

La rivière Sacramento coupe un jet d’eau de source claire et froide à travers le village de Timberon. Je vous préviens comme je le fais tous: ne vous laissez pas submerger par ce que vous voyez en entrant dans notre petite ville. Le centre névralgique de notre communauté – le bureau de poste, le salon de coiffure, le magasin de revente, l’agence immobilière et la pharmacie locale de propane – est logé dans un magnifique entrepôt en métal jaune pâle. Il est également préférable de noter le fonctionnement de la cabine téléphonique juste à l’extérieur de l’entrepôt. À Timberon, les téléphones portables ne sont que quelque chose de publicisé à la télévision, et le «service cellulaire» est toujours le même oxymore qu’il a toujours été. Nous avons également un centre commercial où vous pouvez acheter des produits spécialisés tels que des boissons gazeuses en conserve, des cigarettes, des ding dongs et des briquets WWF.

Mais je m’éloigne du sujet. Alors que vous passez des 8600 pieds de Cloudcroft aux 7100 pieds de Timberon, le premier signe de vie en dit long sur le mode de transport préféré de Timberon: quatre roues noueuses et une suspension serrée. Bercé dans le repli de la forêt nationale de Lincoln, Timberon abrite des kilomètres de sentiers qui mettront à l’épreuve même les coureurs les plus éprouvés, éblouiront l’âme avec une vue sur la puissante terre du désert qui s’étend sous des falaises abruptes, et ne laisser personne rouler pour jours après avoir vu la même chose deux fois. Le seul et unique pourvoyeur de QUAD en ville, Sacramento Mountain quad est tout ce dont vous avez besoin. Et le propriétaire du QUAD Sacramento Mountain, Jeremy McMahon, connaît chaque centimètre carré de chaque sentier incroyable et en a sculpté plusieurs lui-même.

Sacramento Mountain quad est aussi l’endroit où j’ai rencontré un vieil ami de l’université de Chicago. Nipples (connu par beaucoup sous le nom de Mike Calabro, le célèbre photographe / écrivain d’aventure) m’attendait à la boutique de McMahon. Mikey avait un mamelon brûlant si mal à faire quelque chose de stupide (je ne sais pas ce que c’était et je m’en fiche toujours) que nous avons dû les recouvrir de ruban adhésif pour qu’il puisse faire le tour. En tant qu’esprit apparenté aux arts, Nipples m’a dit de m’adapter. Il prenait des photos et je déchirais des chemins. Je pense que ça va. J’ai pressé des méga-minuscules casse-noisettes qui avaient des mamelons et j’ai mis le feu à l’un des McMahon Grizzly 700, et nous nous sommes tous dirigés vers le bas de la montagne en route vers une belle journée de manèges difficiles et de vues époustouflantes.

McMahon a été notre guide pour déchirer le labyrinthe de sentiers pendant une semaine. Avec des ours noirs errants, des couguars rusés, des cratères de bois presque invisibles et le monstre de l’acide armé occasionnel errant dans les bois avec un pistolet automatique à ses côtés, cela ne fait jamais de mal d’avoir une escorte solide à Timberon. Mais ne vous laissez pas berner par la sérénité éblouissante de cette communauté de canyons. Cet endroit peut vous tuer en un clin d’œil. Il est robuste, isolé et généralement ignoré par la population en général. J’ai moi-même vécu une expérience de mort imminente l’année dernière après avoir conduit mon camion dans un ravin enneigé, mais j’étais sur le chemin du retour après un match de beuverie indien, que j’ai clairement perdu. Des circonstances qui n’ont pas besoin d’être discutées ont joué un rôle dans cet incident. Encore une fois, une histoire différente pour une autre fois.

Avec McMahon en tête, nous avons roulé vite et vite de l’aube au crépuscule. Après deux jours de montées médiocres, de courbes serrées bordées d’arbres et de descentes rocheuses abruptes, j’avais terminé. Mon corps vieillissant me faisait si mal que je ne pouvais pas sortir du lit le troisième jour du voyage. Ainsi, lorsque Nipples et les autres garçons sont partis sans moi, nous nous sommes réunis plus tard dans la nuit au seul point d’eau de Timberon, le High Country Lounge.

Le High Country Lounge, ou «  le bar  » comme l’appelle Timberoids, est situé en hauteur sur le mur ouest du canyon et sert de 19e trou pour les golfeurs en été, une boutique de forfaits ouverte toute l’année et servant un sandwich exquis avec filet de poulet. . A deux pas du bar, une fête foraine bourdonne de fers à cheval avec des tournois d’été. Et dans l’un des nombreux étangs à truites du village, vous pouvez pêcher toute l’année. Le bar est connu pour son karaoké tous les samedis soirs. Une soirée qui, selon qui se présente exactement, sera soit amusante et divertissante, soit une alternative significative à l’eau à bord.

Puisque briser les pistes de quad est le passe-temps choisi par Timberon, la socialisation vient en second lieu. Et il n’y a pas de meilleur endroit pour profiter de la scène Timberoid qu’un endroit appelé «le bar». Comme je n’avais pas envie de conduire ce matin-là, je suis arrivé au bar un peu tôt. La grande cheminée en pierre a réchauffé les températures glaciales soudaines de la soirée, et bientôt mes yeux sont devenus rouges et je travaillais avec le bobber dans un coin sombre du bar. Mes amis avec les couilles à monter ce jour-là (les mamelons et tout le monde) se sont finalement présentés, mais je ne me souviens de rien. Ils avaient parcouru l’ascension de 1 800 pieds de Thousand Mile Canyon et avaient commencé la journée à partir de là. Je suis sûr que cela m’aurait tué, mais cela m’aurait aussi ravi comme peu de choses dans la vie le peuvent. Un autre étranglement géant par le capitaine. Merci.

C’est donc là que réside l’aventure dans un village sans copeaux de 300 criminels à plein temps, je veux dire des résidents, dans la partie la plus méridionale des montagnes de Sacramento. Un endroit où un homme peut trouver une solitude apaisante, un air pur et un silence riche, de la pêche en eau douce, un parcours de neuf trous extrêmement difficile, des vues si loin que l’on peut voir Guadalupe Peak (le point le plus élevé du Texas), les pistes de ski de Cloudcroft à seulement 30 minutes et les diamants noirs de classe mondiale de Ruidoso une heure plus loin. Il peut aussi y avoir un cœur dentaire en or enveloppé dans un emballage appelé The Birdman (alias Carlos Gomez), des populations de cerfs mulets et d’orignaux en fleurs, des étés pleins de chants de colibris, une température estivale moyenne de 70 degrés, l’absence totale d’un seul rouge. route légère ou goudronnée, une piste bien entretenue, des hippies, des artistes, des poètes, des artisans et la boisson locale « Le Spudfart » avec sa limite obligatoire de trois boissons. Lorsque vous regardez autour de vous, vous pouvez parfois voir des armes chargées, des combats de bars inspirants, des endroits appelés Hornbuckle, Bug Scuffle et Weed, et le seul pourvoyeur de QUAD qui mérite de parcourir ce paysage précieux et enivrant, Sacramento Mountain quad.

Pour le trajet d’une vie et d’un temps que vous n’oublierez pas de sitôt, appelez Jeremy et dites-lui que je vous ai envoyé. S’il rit, ce n’est pas parce qu’il pense que vous aussi vous êtes une mauviette. Je promets.

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